«Теория праздного класса»

«Теория праздного класса»

Место и значение праздного класса как экономического фактора в жизни современного общества
Редактор

Авторы: Торстейн Веблен
Первая публикация: 1899

Обложка русскоязычного издания книги «Теория праздного класса»
Обложка русскоязычного издания книги «Теория праздного класса»

Торстейн Веблен — один из выдающихся американских экономистов рубежа XIX–XX вв. Именно он разработал принципиально новое для того времени направление экономической мысли — институциональное. Его авторству принадлежит термин «демонстративное потребление». Это явление подробно описано в капитальном труде под названием «Теория праздного класса».

Книга непростая: автор явно не стремился угодить массовому читателю. Гораздо важнее для Веблена — сломать рамки господствующих старых концепций и выработать принципиально новую теорию, которая отразит истинную суть современного общества. Экономист исходит из мысли, что для подлинного процветания следует ценить и оберегать труд, инвестиции, торговлю и строительство. Однако в массе своей общество склонно превозносить другие виды деятельности, иногда прямо противоположные перечисленным. Если исходить исключительно из интересов всеобщего процветания, больше всего следует восхищаться теми, кто строит, созидает, преуспевает, благодаря активной торговле и инвестициям. Но получается наоборот: наибольшим уважением пользуются те, кто разрушает (военачальники и герои войны), меньше всего работает (аристократия) и авторитарно правит (королевские особы, императоры и диктаторы).

Из этого несоответствия Веблен делает вывод: богатство — не цель человеческой деятельности, а инструмент, помогающий стать частью «класса досуга» (leisure class). Важно отметить: термин вовсе не обязательно описывает очень богатых или очень праздных, а скорее тех, чьи источники богатства далеки от повседневного труда.

По стандартам Торстейна Веблена, британский колониальный чиновник, который ничего не создаёт, но руководит небольшим кусочком Индии, является представителем leisure class, тогда как миллионер, весь день отвечающий на телефонные звонки и проверяющий свою сеть магазинов ковров, не является таковым. Работающие богатые в большинстве стремятся подражать классу досуга, тратя своё состояние на ненужные, но внешне эффектные атрибуты успеха в надежде, что аристократия примет их в свой круг.

Писатель вводит термин «демонстративное потребление». Ключевой момент здесь в том, что класс досуга существует не за счёт работы, а за счёт эксплуатации. На бал приглашают генерала, а богатого предпринимателя — нет. Почему? Потому что генерал не работает и не производит, зато командует зрелищными боевыми действиями.

Согласно Веблену, эта тенденция восходит к нашей ранней истории — сообществам охотников-собирателей. Явление обусловлено первоначальным разделением труда между мужчиной и женщиной. Мужчины вышли на охоту, а женщины остались дома и работали. Хотя работа, проделанная женщинами, была материально гораздо важнее для общины, чем карибу или мастодонты, которых мужчины крайне нерегулярно приносили домой, именно охота изображалась в наскальных рисунках и ценилась превыше всего в формировании первых политических иерархий. Лучший охотник обычно становился вождём племени — представителем класса досуга. Эта вопиющая несправедливость возникла потому, что охота и война требовали смелости и силы, а труд и производство — скромного упорства и случайных проявлений изобретательности. Разделение обязанностей дошло до того, что мужчины-охотники стали отказываться даже выпотрошить и освежевать свою добычу, оставляя эту менее достойную задачу женскому «рабочему классу», тем самым укрепляя свой привилегированный статус.

Когда с появлением сельского хозяйства и городов возникла цивилизация, класс досуга превратился в военачальников и королей. Они уже не добывали пропитание охотой, но именно опасный подвиг в конечном итоге определил, кто будет претендовать на высшие ступени общества для себя и своих потомков.

Теория Веблена актуальна и сегодня: самые уважаемые и известные люди — не те, кто много работает, производит материальные блага и двигает вперёд цивилизацию. Это не Билл Гейтс, не Дональд Трамп и уж точно не какой-нибудь сантехник Джо. Это гламурные знаменитости и звёзды спорта, которых поклонники готовы часами ждать на морозе, чтобы получить автограф.

Цитаты из книги «Теория праздного класса»

«Воздействовать на серьёзную деятельность людей нужно, имея в виду одну-единственную цель — направлять их на приобретение как можно большего состояния и на неодобрение работы, которая не приносит денежной прибыли».

«Непроизводительные виды деятельности высшего класса можно грубо разделить на следующие сферы: управление, военное дело, религия, спорт и развлечения».

«В рамках этой цивилизации люди не стремятся жить полнее, разумнее, добрее, ярче, нет, они лишь стремятся доказать всем остальным, что у них имеется излишек денег и вещей».

Уверены, вам есть что сказать по поводу этой и других статей! Пишите нам через форму обратной связи – мы с удовольствием выслушаем все пожелания и ответим на любые вопросы в кратчайшие сроки!