Меню
Меню

Уинтроп Хайрем Смит. Незаметный и незаменимый

История партнёра Merrill Lynch
Кристина Гилёва
Редактор

Мало кто знает, что в названии банка Merrill Lynch были и другие фамилии. История помнит харизматичного Чарли Меррилла и его лучшего друга Эдмунда Линча, но не скромного гуманитария по имени Уин Смит, который стоял у истоков компании и помог ей выстоять в самое трудное время. 

Юные годы

Уинтроп Хайрем «Уин» Смит родился 30 июня 1893 года в маленьком городке Саут-Хэдли на западе Массачусетса. Его предками были первые переселенцы Новой Англии, коренные жители штата. Его отец Фред Смит работал президентом в типографии Griffith, Axtell & Cady, которая производила дорогие книжные переплёты. Убеждённый консерватор, он несколько лет возглавлял городской комитет Республиканской партии. Мать Эвелин происходила из семьи фермеров и отличалась глубокой религиозностью. У Смита были два младших брата — Фред и Линкольн. Впоследствии один из них стал врачом, а второй неудачливым ремесленником. 

Фото 1. Уин Смит, примерно 1916 год

Родственники с детства воспитывали в Уине бережное отношение к деньгам. В день, когда он родился, бабушка подарила ему акцию железной дороги Boston & Albany. 

«Если она хотела внушить мне гордость и чувство причастности к американскому предпринимательству, то план провалился, — вспоминал Смит. — Будучи мальчишкой, я был впечатлён только тем фактом, что могу каждый год бесплатно ездить на поезде в Бостон. По официальной версии, я должен был таким образом попадать на собрание акционеров, однако я предпочитал уходить от этой обязанности и наслаждаться путешествием».

Первой ступенью образования юного Уинтропа стала местная grammar school, аналог современной гимназии, но с обязательным изучением латыни и древнегреческого. Затем он окончил элитную среднюю школу Phillips Academy в Андовере, далее поступил в Амхерстский колледж, который до сих пор считается одним из лучших в Америке.

Во времена Смита колледж в Амхерсте обучал студентов по античному образцу. В программу входили семь «свободных искусств»: грамматика, логика, риторика, арифметика, геометрия, музыка и астрономия. Курсов по экономике и менеджменту не существовало. Таким образом, когда двадцатитрёхлетний Уинтроп обзавёлся дипломом бакалавра и отправился в Бостон на поиски работы, он имел весьма туманные представления о бизнесе. Он устроился в инвестиционную фирму, но встретил столь холодный приём, что вскоре сел на поезд и отправился покорять Нью-Йорк. 

Merrill Lynch

Как многие финансисты своего времени, Уинтроп Смит начал карьеру на Уолл-стрит посыльным в первой попавшейся конторе. За первую неделю он заработал жалкие семь долларов. Когда бывший однокурсник рассказал ему о месте, где платят десять долларов, Уин сломя голову побежал на собеседование. Получить работу было легко: фирма Merrill, Lynch & Co. на тот момент существовала всего пару лет, и ей очень были нужны сотрудники. Так Смит нашёл компанию, в которой прожил сорок пять лет — с 1916 по 1961 год.

Фото 2. Чарльз Меррилл и Уинтроп Смит (справа), 1950-е годы

Основатель компании Чарли Меррилл был всего на восемь лет старше Уинтропа и тоже выпустился из Амхерста. Между ними практически сразу возникли доверительные отношения. Сам Смит характеризовал их так:

«На раннем этапе я относился к мистеру Мерриллу одновременно как к начальнику и как к отцу. Позже он стал для меня старшим братом, потом — партнёром и близким другом».

Первые годы на Уолл-стрит выдались для Смита неспокойными. В 1917 году его призвали на фронт, и несколько месяцев молодому клерку пришлось провести в окопах. Чарли Меррилл тоже воевал, а фирмой управлял его партнёр Эдмунд Линч, не прошедший комиссию по зрению. В 1922 году на главной торговой улице страны произошёл теракт. От взрыва бомбы погибли более тридцати человек, Смит чудом уцелел. Общественность не без оснований считала, что это была атака анархистов.

Тем временем фирма мистера Меррилла успешно развивалась. В начале 1920-х он удачно выкупил доли нескольких крупных компаний, обеспечив подушку безопасности перед биржевым крахом. К 1930 году компания Merrill, Lynch & Co. ушла с фондового рынка, благодаря чему Великая депрессия её почти не затронула. И всё-таки капитализация компании была не слишком высокой, поэтому после смерти Линча в 1939 году был произведён ряд слияний. Смит, который на тот момент уже имел статус партнёра, руководил этими процессами. В 1940 году именно Смит убедил Меррилла вернуться к брокериджу.

Последующее десятилетие было ознаменовано рождением уникальной корпоративной культуры в Mother Merrill, как называли компанию лояльные сотрудники. Был создан абсолютно новый стандарт сервиса, который навсегда изменил рынок инвестиционных услуг. В 1941 году Merrill Lynch, Pierce, Fenner & Beane стала первой компанией, которая опубликовала годовой отчёт в открытом доступе. В 1946 году Смит пригласил лучшего маркетолога Уолл-стрит Луи Энгеля. Открытость, дружелюбие и грамотная рекламная кампания привели к тому, что едва отошедшие от военной разрухи американцы открыли в Merrill Lynch более трёхсот тысяч счетов. 

Фото 3. Офис Merrill Lynch, 1958 год

В 1958 году управление полностью перешло к Смиту. Название компании было изменено на Merrill Lynch, Pierce, Fenner & Smith. Её годовой оборот на тот момент превышал миллиард долларов.

В 1961 году Уинтроп Хайрем Смит умер в своём поместье в Личфилде, штат Коннектикут, в возрасте шестидесяти восьми лет.

Имя Смита до сих пор сохранено в юридическом названии компании Merrill Lynch, Pierce, Fenner & Smith Incorporated. Сын Смита Уинтроп Хайрем-младший является её бывшим исполнительным вице-президентом. Он работал в Mother Merrill вплоть до её банкротства и поглощения.

Больше интересных материалов