Наполеон Хилл — евангелист американской мечты

Биография автора книги «Думай и богатей»
Кристина Гилёва
Редактор

Отец литературного жанра «помоги себе сам», ученик легендарного Карнеги, советник президентов Вильсона и Рузвельта, автор одной из самых читаемых книг в истории — всё это о человеке по имени Наполеон Хилл. Одни считают его шарлатаном и мистификатором, другие — великим наставником, третьи — мечтателем, которому просто повезло. Истина, как всегда, находится где-то посередине. 

Юный Наполеон

Оливер Наполеон Хилл родился в горном штате Вирджиния в 1883 году, в один год с появлением первых в мире воздушных линий электропередач. Случайно или из любви к символам, но спустя годы первую главу своей книги «Думай и богатей» он начнёт с упоминания Томаса Эдисона. 

Томас Эдисон и Наполеон Хилл, 1923 год.

Если верить официальной биографии Хилла, о его детстве известно следующее. Будущий писатель начал свой путь в маленькой лесной хижине и рос настоящим дикарём: охотился и ходил на рыбалку вместе с отцом, хулиганил и не посещал школу до девяти лет, по крайней мере на регулярной основе. При этом известно, что его дед был издателем, отец — зубным лекарем-самоучкой, а мачеха — директором школы. На создание первых текстов его вдохновила именно мачеха, в тринадцать лет вручив ему печатную машинку. С тех пор Наполеон открыл в себе писательский дар, пристрастился к книгам и полностью поменял образ жизни.

Теперь трудно судить, что в этой истории правда, а что художественный вымысел. Но точно известно, что после школы Хилл переехал в Вашингтон, поступил в частный юридический колледж и начал писать статьи для местных газет. На одном из редакционных заданий двадцатилетний Наполеон якобы познакомился с миллионером Эндрю Карнеги. Эта встреча потрясла и вдохновила молодого человека: он принял решение взять интервью у всех богатых американцев, чтобы вывести уникальную формулу успеха и подарить её простым людям. 

Думай и не богатей

Эта идея стала ключевой в жизни Хилла. Он так и не получил диплом юриста, однако, с завидным упрямством продолжал работу над своим проектом и пытался постичь принципы богатства. При этом увеличить собственный капитал у него не получалось. Он был и совладельцем лесопильного предприятия, придумывал схему сетевого маркетинга для автомобилистов, открывал конфетную лавку, преподавал, выпускал журналы — ничто из этого не принесло ему достойного долговременного заработка. Более того, его даже несколько раз обвиняли в мошенничестве. Если верить той же официальной биографии мистера Хилла, во время Первой мировой войны он консультировал Вудро Вильсона и познакомился с Франклином Рузвельтом, но фактических подтверждений этому нет.

Первые хорошие деньги пришли к Хиллу ровно за год до начала Великой депрессии, в 1928 году, когда был опубликован его первый труд «Закон успеха». То был уникальный гибрид религиозной проповеди, эзотерической доктрины и трактата по нейробиологии. В его тексте можно встретить такие термины как «сверхразум», «химизм мозга» и «эфир», что для обывателя того времени звучало вполне научно. Книга хорошо продавалась, но экономический кризис отдалил ее автора от богатства ещё на девять лет — вплоть до 1937 года, когда на прилавках появился тот самый бестселлер. 

Думай и богатей

Некоторые считают, что успехом «Думай и богатей» Хилл обязан своей жене Розе, которая редактировала и переделывала целые главы. Но и время для публикации было выбрано подходящее: американская экономика восставала из пепла, люди нуждались в правильных мыслях и верных советах. А сама книга, нельзя отрицать, написана гениально. Прямое свидетельство тому — её огромная популярность и сумасшедшие продажи, которые сделали мистера Хилла богатым. Он начал ездить по стране и читать лекции, словом, превратился в человека, которого сегодня назвали бы успешным мотивационным оратором или лайф-коучем. 

Наполеон Хилл, 1937 год.

Через некоторое время Хилл объявил, что они вместе с женой усыновят 15 сирот и воспитают из них успешных людей (достоверно известно только о двух детях, которые в разное время были на попечении у пары). Также он некоторое время посещал кружок «мастеров-метафизиков», которые были одержимы идеей создать бессмертного человека. Однако, организация была закрыта, а её лидер Джеймс Шафер отправился в тюрьму. Брак с Розой тоже быстро потерпел крах: она написала первый в истории учебник для женщин с названием «Как привлекать мужчин и деньги», а сразу после этого подала на развод. Ей удалось отсудить приличную часть семейного имущества. 

Жизнь после успеха

Для шестидесятилетнего Хилла это был не первый развод. Он уже нарастил каменный панцирь, устойчивый к любым неудачам, и вскоре продолжил публичные выступления причём уже не только в Америке. К сожалению, его высказывания на тему внешней политики постоянно провоцировали скандалы, поэтому выступать приходилось всё реже.

В начале 50-х он познакомился c издателем и бизнесменом по имени Уильям Клемент Стоун и объединился с ним в желании заработать на теме саморазвития, выпуская книги, проводя курсы и так далее. Однако, спустя время и эта деятельность Хилла сошла на нет, и он, уже совсем пожилой человек, окунулся в тихую семейную жизнь вплоть до своей смерти в ноябре 1970 года.

Памятная табличка, посвященная Наполеону Хиллу, в штате Вирджиния. 
Цитаты Наполеона Хилла
Улыбка — лучшее оружие в любом конфликте. Очень сложно спорить с человеком, который улыбается вам в лицо.
Не отступайте перед трудностями. А если и придётся отступить, то сделайте это в момент, когда вы будете выглядеть победителем.
Жизнь похожа на шахматный турнир, где вы соревнуетесь со временем.