Меню
Меню

Майкл Льюис
— голос Уолл-стрит

Автор книг «Игра на понижение» и «Покер лжецов»
Кристина Гилёва
Редактор

О Майкле Льюисе хочется говорить как об идеальном американском писателе. Он инсайдер и мастер сторителлинга, его книгам веришь, как подслушанному разговору. Вот только много ли авторов популярного нон-фикшна — домашние мальчики с юга? В этом смысле Льюис дерзко сломал систему, ведь героями его историй стали не маргиналы или звёзды шоу-бизнеса, а обычные брокеры. Впрочем, в книгах Льюиса они зачастую обладают качествами тех и других.

Разумеется, он не был первым, кто пытался сделать мир больших денег понятным для простого читателя. Достаточно вспомнить романы «Финансист» Теодора Драйзера (1912 г.) и «Воспоминания биржевого спекулянта» Эдвина Лефевра (1923 г.). Однако разница между другими писателями и Льюисом заключается в точёной современной форме. В его текстах нет ни одной строчки, которая мешала бы массовым продажам. Только интересные сюжеты, точные наблюдения и тонкая ирония. Прибавьте к этому качественный эффект присутствия, и станет понятно, за что книги Льюиса трижды были номинированы на премию Goodreads Choice. 

Майкл Льюис
Биография

Будущий писатель родился в 1960 году в Новом Орлеане — не самом прогрессивном городе с населением менее полумиллиона человек. Его отец был успешным юристом; мать, скорее всего, не работала, поскольку во всех источниках написано только об её общественной активности. Среднее образование Майкл Льюис получил в престижной частной школе Исидора Ньюмана. Это же учебное заведение в разное время окончили сенатор штата Луизиана Конрад Аппель, футболисты братья Мэннинги, звезда профессионального покера Эд Миллер и многие другие известные люди.

После школы молодой человек переехал в Нью-Йорк и получил степень бакалавра истории искусств в Принстоне. Выбор специальности он позже комментировал так: «Экономическая теория, которую, собственно, изучают студенты-экономисты, по большей части бесполезна для инвестиционных банков. Профессионалы используют её как тест на интеллигентность. Я принял сознательное решение не тратить на это время, но не хотел упускать возможность потренировать мозги на чём-то действительно интересном». Однако избежать общей участи всех банкиров Льюису в итоге не удалось. После года неудачных попыток найти нормальную работу он принял решение поступить в Лондонскую школу экономики. 

Майкл Льюис

На последнем году обучения Льюиса внезапно пригласили на собеседование в Salomon Brothers. Это произошло совершенно случайно на благотворительном обеде у английской королевы — по крайней мере, писатель освещает событие именно так. Жена одного из директоров банка обратила внимание на одинокого молодого человека и завязала с ним светскую беседу, в ходе которой решила составить ему протекцию. Звучит невероятно, но именно этот случай положил начало блестящей карьере Льюиса. Пяти лет службы в Salomon Brothers вполне хватило для написания первого бестселлера и успешного перехода в журналистику.

О дальнейших событиях в жизни писателя известно немногое. В 1985 году, сразу после окончания Лондонской школы экономики, он женился на Диане де Кордова, аналитике «Морган Стэнли». После Майкл Льюис ещё дважды был женат — на корреспондентке CNBC Кейт Бонер и репортёре MTV Табите Сорен. С последней он до сих пор в браке, пара воспитывает троих детей. Льюис живёт в городе Беркли, штат Калифорния, преподаёт в местном университете и пишет статьи для таких блестящих изданий, как Vanity Fair, Bloomberg, New York Times и другие. Примерно каждые два года выходит в печать его новая книга. 

Книги

Судя по интервью, которые можно найти в сети, Майкл Льюис поддерживает беседы о литературе охотнее, чем разговоры о себе. При этом многие его тексты автобиографичны и раскрывают личность писателя с самой интересной стороны.

Первая книга Льюиса, «Покер лжецов» (1989 г.), повествует о закате истории скандально известного банка Salomon Brothers от имени самого автора. Алчные дельцы, изобретательные махинации, ироничные диалоги и наблюдения — всё, чтобы увлечь читателя с головой. Повесть имела оглушительный успех, однако вторая книга Льюиса на ту же тему, The Money Culture (1991), осталась практически незамеченной.

Обложка русскоязычного издания книги «Покер лжецов»

История создания Кремниевой долины от Льюиса (The New New Thing: A Silicon Valley Story) выпущена в 1999 году и получилась довольно интересной, хотя и не снискала большой популярности. Возможно, широкая публика была просто не подготовлена к откровениям из мира высоких технологий.

Следующая книга (Next: The Future Just Happened, 2001) оказалась более востребованной. Льюис написал её как будто специально для технофобов, полностью посвятив пугающим возможностям интернета. Сейчас подобное читать уже смешно, но текст, безусловно, представляет интерес как исторический памятник настроениям нулевых. Телеканал BBC даже снял по книге серию документальных программ.

Пятое произведение Льюиса наконец снова стало бестселлером. Книга Moneyball (2003), более известная под названием «Человек, который изменил всё», послужила основой для одноимённого фильма. Это история успеха и спортивная драма в одном флаконе, которая прикидывается рассказом о новых методах анализа в бейсболе. Ну или наоборот.

Две последующих книги, Coach (2005) и «Невидимая сторона» (2006), также затрагивали тему спорта, но популярными не стали. Однако для читателей, которым интересна личность самого Льюиса, Coach стоит прочесть. Это трогательный автобиографичный рассказ о подростковых годах и отношениях с тренером по бейсболу.

В разгар финансового кризиса, в 2009 году, Льюис опубликовал сразу две работы. Первая — свежеиспечённое исследование о причинах всеобщего краха под названием Panic: The Story of Modern Financial Insanity. Книга получилась неплохая, но потонула в море похожих. Второй труд — размышления о детях Home Game: An Accidental Guide to Fatherhood — стал ярким примером того, как выглядит формат личного блога на материальном носителе.

2010 год был отмечен для Льюиса появлением на свет книги «Игра на понижение». Она стала культовой, не в последнюю очередь из-за хорошей экранизации. С тех пор писатель практически не менял тематику и язык своих текстов — произведения в жанре шок-контента продолжают выходить одно за другим.

Обложка русскоязычного издания книги «Игра на понижение»

В «Бумеранге» (2011) Льюис рассказал о кризисе в странах Европы, в Flash Boys: A Wall Street Revolt (2014) поведал о махинациях в сфере высокочастотной торговли, в Coming Storm (2018) исследовал влияние природных катаклизмов на фондовую биржу. Последняя книга, The Fifth Risk, тоже призывает задуматься о будущем — на этот раз по причине победы Трампа на президентских выборах. Из общего ряда выбивается разве что The Undoing Project (2016), рассказ о ряде интересных экспериментов, которые провели психологи Даниел Канеман и Амос Тверски. Будем надеяться, что эта и многие другие книги писателя ещё появятся в русском переводе.

Цитаты Майкла Льюиса

Все финансовые рынки США либо уже коррумпированы, либо скоро будут таковыми. 

Любая несправедливость на рынке возникает из-за какой-то лазейки в регулировании, которая появилась, в свою очередь, ради исправления такой же несправедливости.

Когда ты пессимист, плохие вещи приходится переживать дважды. 

Суть творческого процесса состоит в том, что сначала ты говоришь что-то, и только спустя годы понимаешь, что именно сказал.

Грань между спекуляцией и инвестированием условна. Даже при самой разумной инвестиции вы можете потерять все деньги, а самая сумасшедшая спекуляция имеет потенциал. Пожалуй, лучше всего определить инвестирование как спекуляцию с большими шансами на победу

Человек — это детерминированное устройство, брошенное в вероятностную вселенную.

В стране слепых и одноглазый будет царём.