Исаак Ньютон — повелитель денег

Биография великого ученого оказавшего влияние на развитие финансов в Англии
Константин Барановский
Гуманитарный технолог

Байка по упавшее на голову яблоко надолго подорвала реноме Исаака Ньютона в глазах широкой общественности, превратив его в какого-то чудака. Тогда как он был не только серьёзным учёным, но даже одно время заведовал Королевским монетным двором Великобритании и успешно боролся с фальшивомонетчиками, включая весьма влиятельных и высокопоставленных. 

Сэр Исаак Ньютон, портрет Г. Кнеллера (1689). Источник: wikipedia.org
Учёный, но не финансист

Научная карьера Ньютона длилась 35 лет, и всё это время он был неразрывно связан с кембриджским Тринити-колледжем: студент, член колледжа, Лукасовский профессор кафедры математики. Но Ньютон отнюдь не был кабинетным учёным или безумным профессором, как их любят изображать в голливудских фильмах. Исаак вполне был в центре политической и экономической жизни того времени, хотя и не имел отношения к миру финансов. Так, во время учёбы в Кембридже его пособие составляло 10 фунтов в год — особо не разгуляешься. Профессором Исаак получал 100 фунтов. Ньютон неизвестен как инвестор, негоциант или спекулянт. Возможно, как раз его непогружённость в денежную тему и стала фактором, предрешившим назначение смотрителем Королевского монетного двора в 1696 году. Этот пост он занимал до 1727 года. За это время Исаак сделал столько, на что другому бы потребовалось лет пятьдесят.

В частности, с денежным обращением в Великобритании дела обстояли не лучшим образом: серебряные монеты номиналом от двух пенсов до кроны (пять шиллингов), то есть самых ходовых номиналов, быстро исчезали из обращения, замещаемые подделками. Кроме того, год от года рос вывоз серебра из Англии в Нидерланды. Проблема была настолько острой, что в 1690 году прошло специальное парламентское расследование, импульс которому дало обращение торговцев драгоценными металлами («Благочестивой компании ювелиров») к властям гильдии, сообщившим, что вывоз серебра ставит на грань краха не только отрасль, но и всю экономику страны. По Британии ходило два вида денег — отчеканенные вручную до 1662 года и выпущенные при помощи машинной чеканки. По свидетельству историков того времени, полновесной была одна монета из двух тысяч. Мелкая серебряная монета была двигателем ежедневных покупок, и её исчезновение остановило торговлю и обрушило экономику, несмотря на довольно высокий курс золотой гинеи. Это номинал был настолько выше потребностей простых людей, что не имело значения, сколько стоили гинеи и были ли они вообще — они служили средством накопления, может быть, но не средством платежа. А тут ещё король Вильгельм вёл дорогостоящую войну в Европе, что заставляло государство находить всё новые способы изъятия денег из карманов подданных. Те, в свою очередь, не стеснялись обрезать серебряные монеты, несмотря на смертную казнь за эти действия. 

Сэр Исаак Ньютон. Источник: wikipedia.org
Антикризисный менеджер

Так что перед Ньютоном стояла проблема не просто наладить чеканку монет в нужных объёмах, а вывести экономику страны из затяжного пике. Не будучи экономистом по образованию и роду деятельности, Ньютон понимал, что люди действуют исходя из финансовой мотивации, а значит, нужно изменить ситуацию так, чтобы стало невыгодно мошенничать и вывозить серебро за границу. Ньютон придумал две действенные, но простые меры. Одна из них — полная перечеканка монеты, обращающейся в стране, — для того, чтобы убрать порченые деньги. Причём деньги нового образца должны быть окаймлены, что исключает незаметную обрезку. Важно придать огуртованной монете единообразную внешнюю и внутреннюю ценность, что исключит переплавку и вывоз из страны. Но всё это невозможно было сделать вручную — необходима была механическая чеканка. Ньютон добился полной смены прессов на монетном дворе на более совершенные, неизменно дающие один и тот же результат. Монеты выпускались одинаковые по форме, качеству и весу. Обращение было исправлено, вывоз прекратился, экономика потихоньку выздоравливала.

Следующим шагом была борьба с фальшивомонетчиками. Ньютон раскинул целую сеть осведомителей, встречаясь с ними в английских пабах. Выявленные изготовители фальшака передавались в руки правосудия и заканчивали дни на виселице.

Вот только Уильям Чалонер никак не давался в руки. Он был крупнейшим чеканщиком поддельной монеты, ему приписывали чеканку 30 000 фунтов, что по тем временам было фантастической суммой, сейчас это тоже немало — порядка 4 млн фунтов стерлингов. Чалонер играл по обе стороны баррикады, сдавая мелких производителей и дилеров, чем заработал благосклонность властей, укреплённую взятками нужным людям. Ньютон знал о теневой стороне деятельности Чалонера, но долго не мог ничего доказать, а пытки как метод дознания уже были запрещены. Терпя поражение раз за разом, Ньютон продолжал расследование, пока не нашёл твёрдые доказательства — матрицы для чеканки монет, спрятанные в одном из домов Чалонера. Последовал суд, Уильяма повесили. К этому времени стараниями Ньютона и служителей закона он был разорён. Ньютон, несмотря на то, что на борьбу ушли годы и годы, на казни не присутствовал — были дела поважнее.

Стоит отметить, что, руководя Монетным двором, Ньютон наконец-то был на пути к настоящему богатству. В первый год он получил 3500 фунтов, а за всё время он получал в среднем 1650 фунтов в год на протяжении 27 лет. Стоит добавить, что Ньютон отнюдь не был жёстким сторонником металлической монеты — он приветствовал выпуск банкнот, разного рода эксперименты с ценными бумагами. Он почувствовал вкус к фондовому рынку и стал одним из ранних инвесторов Компании Южных морей, обернувшейся гигантским пузырём, который, лопнув, нанёс финансовый ущерб многим, включая Ньютона. Он потерял на афере более 20 тысяч фунтов. К счастью, неудача не нанесла серьзного урона, и он сохранил существенную часть собственности и состояния. Умер он 20 (31) марта 1726, в 83 года.
Негодующие вкладчики Компании Южных морей, Эдвард Мэтью Уорд. Источник: wikipedia.org