Брайан Армстронг

Биография криптомиллиардера с самым крупным капиталом в цифровой валюте

Заработав миллиардное состояние и создав одну из крупнейших мировых криптобирж, Брайан Армстронг не собирается останавливаться на достигнутом. Он поверил в принцип децентрализации ещё тогда, когда многие считали Bitcoin пустяком, который вот-вот растворится в истории, не выдержав конкуренции с традиционными финансовыми инструментами. Во многом благодаря усилиям Армстронга и других энтузиастов криптовалюта набирает всё большую популярность, стремительно интегрируется в банковскую систему и даже приобрела статус официального платёжного средства в нескольких государствах.

Хотя на пути Bitcoin и системы децентрализованных финансов в целом постоянно возникают препятствия — давление со стороны регуляторов, действия кибермошенников, нехватка технологических решений, Армстронг продолжает верить в успех De-Fi и своего дела — обеспечения быстрых и безопасных криптотранзакций.

Образование и предпринимательский талант

Брайан Армстронг появился на свет в Калифорнии 25 января 1983 г. Интерес к предпринимательству он проявил ещё в школе — Брайан не раз попадал к директору за продажу конфет одноклассникам. Во время учёбы в старших классах Армстронг довольно успешно торговал подержанными компьютерами, которые самолично собирал и чинил в соседском гараже. Школьная администрация не поощряла деятельность юного бизнесмена, однако никакие увещевания на Брайана не действовали — он продолжал реализовывать свои инженерные и предпринимательские таланты.

Несмотря на активность и неплохие результаты в учёбе, Армстронг так и не завоевал авторитет среди старшеклассников — его часто дразнили за излишнюю нервозность, замкнутость и скромность. Уже будучи взрослым, Армстронг докажет, что отлично умеет общаться и договариваться с людьми — в противном случае ему не удалось бы так быстро масштабировать свои проекты.

После школы Брайан поступил в хьюстонский университет Райса на факультет экономики и компьютерных технологий. В 2001 г. он получил сразу две степени — в сфере финансов и информатики. В 2002 г. Армстронг принял решение продолжить образование — через четыре года упорного труда ему удалось стать магистром компьютерных наук.

Рис. 1. Брайан Армстронг. Источник https://bitnovosti.com/2019/04/06/brajan-armstrong-dlya-prinyatiya-kriptovalyut-neobhodimo-snizit-ih-volatilnost/
Рис. 1. Брайан Армстронг. Источник https://bitnovosti.com/2019/04/06/brajan-armstrong-dlya-prinyatiya-kriptovalyut-neobhodimo-snizit-ih-volatilnost/

Реализация идей и популярный образовательный проект

Ещё во время учёбы в университете Брайан провёл четыре месяца в компании IBM в качестве стажёра. Он занимался разработкой технологий для серверного хранения данных на языке Java, который освоил в средней школе. Получив первый диплом, Армстронг занял должность консультанта по вопросам управления корпоративными рисками в компании Deloitte Touche. Одновременно Брайан упорно работал над запуском собственных проектов, свежих идей у него всегда было в избытке. Коллеги Брайана неоднократно отмечали, что он обладал поразительным умением находить коммерческое применение любому веянию технологического прогресса.

Одним из самых успешных проектов Армстронга до начала его пути в блокчейне считается сервис для поиска репетиторов UniversityTutor.com, запущенный в 2003 г. совместно с Джоном Нельсоном. Площадка предоставляет пользователям не только доску объявлений от преподавателей, но и пространство для живого общения между репетиторами и их учениками.

Ещё до старта популярного сейчас направления Saas (по сути — аренда программного обеспечения) Армстронгу удалось создать платформу, способную учитывать географическое местоположение, потребности, уровень профессиональной подготовки учителей и образование студентов. Своей основной задачей Брайан считал максимальное упрощение процесса поиска специалистов, и он смог её выполнить — лёгкий и удобный сервис быстро оказался на топовых позициях в рейтингах образовательных проектов.

Пост генерального директора University Tutor Армстронг покинул только в 2012 г. В этот же период Брайан ушёл из Airbnb.com, где проработал год в качестве инженера-программиста.

Старт Coinbase и уверенность в Bitcoin

О Bitcoin Армстронг впервые услышал в 2010 г. — тогда о нынешней популярности криптовалюты могли мечтать только заядлые энтузиасты, в числе которых оказался и Брайан. В течение года предприниматель наблюдал за динамикой развития цифрового актива и думал, каким образом можно извлечь выгоду из роста монеты и принципа децентрализации в целом.

В результате Армстронг поставил перед собой самую амбициозную цель в своей жизни — создать инфраструктурные решения для криптовалютного рынка, которые позволят людям производить быстрые и дешёвые транзакции. Работая по ночам, Армстронг написал на Ruby и JavaScript код для покупки и хранения монет. На тот момент цена Bitcoin упала до двух долларов, однако даже спад стоимости монеты не смог пошатнуть уверенность Армстронга в потенциале криптовалюты.

Криптобиржа Coinbase была запущена как обменный сервис летом 2012 г. в рамках сотрудничества с Фредом Эрзамом. Партнёры позиционировали площадку как полноценный рынок, ориентированный на Bitcoin. С помощью Coinbase держатели валюты могли бы использовать цифровые активы для повседневных транзакций — до появления биржи такой возможности практически не существовало.

Завершив процедуру регистрации, биржа присоединилась к известному акселератору YCombinator, который ранее обеспечил успешный старт многим компаниям, в числе которых Dropbox, Airbnb и Reddit. Уже в октябре 2012 г., спустя три месяца после официального запуска, биржа Coinbase начала проводить торговые операции с Bitcoin.

Рис. 2. Брайан Армстронг. Источник https://cryptocurrency.tech/brajan-armstrong-byvshie-sotrudniki-hacking-team-pokinut-coinbase/
Рис. 2. Брайан Армстронг. Источник https://cryptocurrency.tech/brajan-armstrong-byvshie-sotrudniki-hacking-team-pokinut-coinbase/

Быстрый рост и привлечение инвестиций

Перспективный проект инвесторы не обделили вниманием — в 2013 г. Армстронгу удалось привлечь финансирование в размере 5 млн долл. от Union Square Ventures. Общий объём инвестиций, полученных криптобиржей в 2013 г., составил 25 млн долл. — основными спонсорами были Ribbit Capital и Andreessen Horowitz.

В начале 2015 г. Coinbase стала первой криптовалютной торговой площадкой, получившей финансирование напрямую от фондовой биржи Нью-Йорка. Совместно с организацией Draper Fisher Jurvetson и несколькими банками Нью-йоркская биржа вложила в Coinbase 75 млн долл.

Весной 2016 г. Coinbase пополнила список поддерживаемых криптовалют токеном Ethereum и вышла на ребрендинговую площадку Global Digital Asset Exchange. В январе 2017 г. криптобиржа получила лицензию BitLicense от департамента финансовых услуг штата Нью-Йорк. Одобрение регулятора позволило компании начать торговлю Bitcoin, Ethereum и Litecoin на территории Нью-Йорка.

В 2017 г. аудитория биржи превысила 4,7 млн активных пользователей. Через год количество учётных записей составило 13,3 млн — таким колоссальным ростом на тот момент не мог похвастаться ни один представитель криптовалютной индустрии. Компания приносила баснословную прибыль своим создателям, однако объём личного капитала интересовал Армстронга в последнюю очередь. Он взял курс на новую цель — его проект просто обязан был достичь рыночной стоимости в один миллиард долларов и стать таким образом первым единорогом в криптосфере.

Оценка в 1,6 млрд долларов и список Fortune

Высказывание Армстронга о том, что Coinbase не будет поддерживать биржевые операции с Bitcoin Cash, вызвало шквал критики, однако Брайан не изменил своё решение. С другой стороны, несмотря на отказ торговать Bitcoin Cash, Армстронг всё же предоставил своим клиентам возможность выводить данный цифровой актив с площадки, так как Bitcoin Cash генерировался автоматически в кошельках пользователей во время форка.

Наша цель — быть самой безопасной, надёжной, послушной и простой в использовании площадкой. Нам требуется время, чтобы убедиться, что любой новый актив, который мы добавляем, хорошо протестирован и безопасен, — так охарактеризовал Армстронг позицию компании по поводу Bitcoin Cash.

В этот момент на сайте The Wall Street Journal появилась информация о том, что Coinbase со дня на день может приобрести такой желанный для Армстронга и его команды статус единорога. Предположение The Wall Street Journal подтвердилось после очередного раунда финансирования, в ходе которого биржа получила 100 млн долл. в качестве инвестиций. Эксперты оценили стоимость Coinbase в 1,6 млрд долл.

Согласно данным, предоставленным Coin Telegraph, в 2014 г. капитализация биржи не превышала 400 млн долл. Итоги 2017 г. показали, насколько колоссальным и ярким был путь, проделанный Армстронгом — всего за три года ему удалось повысить стоимость проекта как минимум в четыре раза. Coinbase продолжала наращивать не только объёмы инвестиционных потоков, но и количество пользователей — приложение биржи возглавило рейтинг наиболее часто скачиваемых программ для iPhone за 2017 г. С февраля по октябрь на ресурсе компании регистрировалось 25 тыс. новых пользователей ежедневно.

Полученные от инвесторов средства Брайан вложил в развитие биржи GDAX, ориентированной на квалифицированных трейдеров, занимающихся краткосрочными криптовалютными сделками. В конце 2017 г. GDAX открыла офис в Нью-Йорке, а Брайан занял десятое место в списке Fortune 40 under 40.

Препятствия и достижения

Взлёт стоимости Bitcoin на 1300% позволил Coinbase занять десятую строчку в рейтинге CNBC Disruptor 50. В 2018 г. Bitcoin и другие криптовалюты, поддерживаемые биржей, упали в цене как минимум на 60%, однако динамика их курса не повлияла на темп роста Coinbase — компания вернула свои средства с помощью привлечения институциональных инвесторов и продолжила развитие.

Пока критики предрекали его бирже крах из-за обвала Bitcoin, Армстронг смог привлечь финансирование в размере 300 млн долл., увеличив и без того фантастическую капитализацию в 1,6 млрд долл. до 8 млрд.

Рис. 3. Брайан Армстронг. Источник https://cryptoj.ru/coinbase-eto-sleduyuschiy-facebook/
Рис. 3. Брайан Армстронг. Источник https://cryptoj.ru/coinbase-eto-sleduyuschiy-facebook/

Также на рост стоимости Coinbase повлияло решение Армстронга провести листинг на площадке NASDAQ — биржевые эксперты не исключают, что суммарная цена акций Coinbase может превысить 14 млрд долл. Объём личного состояния Армстронга в 2017 г. оценивался в 1,3 млрд долл. По данным на февраль 2021 г. капитал Брайана составляет 6,5 млрд долл. Армстронг занимает первое место в списке криптобогатых Forbes. Также предприниматель является шестидесятым в рейтинге четырёхсот богатейших жителей США.

Коллеги и партнёры характеризуют Брайана как спокойного и рассудительного человека. Подчинённые Армстронга уверены, что он останется на посту руководителя компании вне зависимости от размера её капитализации, так как основные интересы предпринимателя сосредоточены не на заработке, а на реализации новых возможностей в блокчейн-индустрии.

Благотворительный криптопроект и Клятва дарения

Определённое равнодушие Брайана к наращиванию личного капитала подтверждается его благотворительной деятельностью. Он стал первым представителем криптоиндустрии, присоединившимся к Клятве дарения, сообществу миллиардеров, обещающих отдать свыше 80% своего состояния на благотворительность.

В 2018 г. Брайан запустил сервис GiveCrypto.org, позволяющий своим клиентам оказывать анонимную финансовую помощь путём транзакций людям, находящимся в сложных жизненных ситуациях. Известно, что через GiveCrypto было пожертвовано свыше 4 млн долл.

«Я взволнован потенциалом этой организации, способной помогать людям. Я всё ещё на ранней стадии своего пути и хочу узнать, как оказать наибольшее влияние с помощью филантропии», — так Армстронг прокомментировал развитие своего благотворительного проекта.

BLM и аполитичность

В отличие от многих иностранных предпринимателей и глав корпораций мирового уровня, Армстронг не ставит политические веяния и влияние общественных движений выше непосредственных интересов компании. Брайан поддерживает идеи сообщества BLM, однако запретил сотрудникам обсуждать политические и социальные проблемы в рабочее время. Многие осудили поступок Армстронга, назвав его недемократичным, хотя предприниматель лично опубликовал пост, в котором говорил о неприемлемости жестокости, расизма и любых форм неравенства в обществе.

«Я считаю, что большинство сотрудников не хотят работать в противоречивых условиях. В компании не будет обсуждаться политика. Эти проблемы не связаны с нашей основной миссией», — безапелляционно заявил Армстронг и предложил внушительное выходное пособие с выплатами в течение шести месяцев для всех сотрудников, несогласных с позицией руководства. В результате штат компании уменьшился на 60 человек, что составляет меньше 10% от общего числа сотрудников Coinbase.

Перспективы, конкуренция и будущее криптоиндустрии

Финансовые руководители Coinbase не отрицают, что доход биржи в определённой степени зависит от динамики криптовалютного рынка. На данный момент компания сосредоточена на создании стабильных денежных потоков, способных сбалансировать комиссионные доходы. Алеся Хаас, финансовый директор биржи, утверждает, что на стабилизацию доходности компании благотворно влияют недавно запущенные депозитарные услуги для институциональных инвесторов. Поглощение стартапа Xapo расширило депозитарные возможности Coinbase — на данный момент биржа хранит 8 млрд долл. пользовательских активов.

Перспективным с точки зрения создания постоянных денежных потоков выглядит и USD Coin, новый проект Coinbase, запущенный в рамках партнёрства с Cryptocurrency Exchange Circle. USD Coin позволяет клиентам биржи размещать доллары в обмен на криптовалюту — равноценный, но более ликвидный актив.

В 2019 г. руководители Coinbase сообщили, что суммарный объём транзакций, проведённых через платформу, составил 80 млрд долл.

Пока сложно представить Bitcoin в качестве общемирового платёжного средства — основным препятствием для массовой интеграции цифровых активов является длительность транзакций. Механизм подтверждения перевода средств довольно сложен, поэтому данный процесс занимает десять минут, причём проводится не больше четырёх транзакций в секунду. С такими показателями криптовалюте тяжело конкурировать с традиционными валютами и банковскими инструментами. Однако Армстронг уверен, что решение, способное ускорить транзакции, вот-вот будет найдено, и этот момент станет триумфальным для криптовалютной индустрии.

Coinbase значится в списках Forbes Fintech 50 и Blockchain 50 — пока что подобный успех ещё никто не смог повторить. Сам Армстронг отмечает, что не боится конкуренции, ведь его основная задача — ускорять прогресс криптоиндустрии, а не воевать за позицию монополиста.

Брайан уверен, что в криптосфере не должно быть конкурентов, так как все представители рынка являются союзниками в вопросах продвижения идей децентрализации и совершенствования криптовалютной экосистемы.

«Пусть расцветёт тысяча цветов, — говорит Брайан о возможных конкурентах, — когда я основал Coinbase, многие считали блокчейн сумасшедшим. Но сейчас правительства и старая гвардия инвестируют в эту технологию. Так что давайте просто скажем, что это очень хорошо».

Рис. 4. Брайан Армстронг. Источник https://u-f.ru/news/economic_security/u19761/2020/01/06/293169
Рис. 4. Брайан Армстронг. Источник https://u-f.ru/news/economic_security/u19761/2020/01/06/293169

Цитаты Брайана Армстронга

Когда достигнут определённый уровень богатства, мало пользы от того, чтобы тратить больше на себя. Амбиции начинают двигаться наружу. Я всегда восхищался основателями и лидерами, чьи амбиции улучшить мир вытесняют любую цель, связанную с личным богатством.

Коротко о главном

Еженедельная рассылка с лучшими материалами «Открытого журнала»

Подписаться

Автор статей «Открытого журнала» об инвестициях и экономике, а также в рубриках «Книги» и «Фильмы»
Откройте счёт прямо сейчас

Без минимальной суммы, платы за обслуживание и скрытых комиссий

Открыть счёт
Настройте свои предпочтения
1 шаг
Выберите, какие рубрики вам интересны

Нужно выбрать минимум 3 рубрики

Рубрики

Больше интересных материалов