Меню
Меню

Бернард Мейдофф: знаменитый аферист XXI века

История основателя крупнейшей финансовой пирамиды
Юлия Мардышова
Редактор

Бернард Мейдофф — американский легендарный антигерой нашего времени, прославившийся на весь мир крупными денежными махинациями. Несмотря на дурную славу и тюремное заключение сроком на 150 лет, он вошёл в историю как финансовый гений, организовавший самую масштабную аферу века.

Детские и юношеские годы

Будущий бизнесмен появился на свет 29 апреля 1938 г. в Квинсе, одном из районов Нью-Йорка. Он был средним ребенком в еврейской семье Ральфа Мэйдоффа и Сильвии Мюнтнер. Супруги жили скромно, их материальное положение оставляло желать лучшего. Отец семейства трудился сантехником, а мать занималась воспитанием детей. Ральф Мейдофф мечтал выбраться из нищеты, поэтому увлекался торговлей на фондовой бирже. Когда он потерял работу, спекуляции стали единственным источником дохода. Однако денег всё равно не хватало, и Мейдофф-старший рискнул, открыв бизнес по продаже спортивных товаров. Вскоре предприниматель потерпел крах и на этом поприще — фирма обанкротилась.

После окончания средней школы Far Rockaway в 1956 г. Бернард поступил в Алабамский университет, где стал участником студенческого братства Sigma Alpha Mu. После первого курса он перевёлся в вуз Хофстра, который окончил в 1960 г. со степенью бакалавра в области политических наук.

Личная жизнь Б. Мейдоффа

Будучи студентом, Бернард познакомился со своей будущей женой. Его избранницей стала Рут Алперн, девушка из обеспеченной семьи. Связав свои судьбы узами брака в 1959 г., супруги прожили вместе полвека. Они воспитали двоих сыновей — Марка и Эндрю. Расстались Бернард и Рут в 2009 г., когда его арестовали.

Первый бизнес

Ещё во время учёбы Бернард всячески подрабатывал: был спасателем на пляже, устанавливал системы для полива сада. Заработанные деньги в размере 5 тыс. долл. стали частью первоначального капитала предпринимателя. В 1960 г. Мейдофф основал свою первую инвестиционную компанию под названием Madoff Investment Securities. Для её запуска бизнесмену потребовалось одолжить сумму в 50 тыс. долл. у отца своей супруги — финансиста Сола Алперна. Первые клиенты у компании появились тоже благодаря поддержке тестя: он привлекал своих друзей, коллег и знакомых в Madoff Investment Securities, убеждая всех в доходности предприятия зятя. Агитация Сола приносила свои плоды — в мечтах о прибыли инвесторы обходили биржи и вкладывали деньги в «Розовые листы» Madoff Investment. Несмотря на успешную деятельность, фирма Мейдоффа не могла конкурировать с крупными компаниями. Однако предприимчивый коммерсант нашёл выход из сложившейся ситуации — начал проводить торги в электронном формате, чего раньше никто не делал. Благодаря компьютеризации и переходу к новым технологиям Madoff Investment Securities вышла на новый уровень. К концу 1980 г. сделки компании составляли 5% от их общего количества на фондовой бирже Нью-Йорка. Наработки Мейдоффа в сфере электронной торговли впоследствии стали применяться на бирже NASDAQ, где он занимал должность председателя совета директоров.

Легендарная афера Бернарда Мейдоффа

Компания Madoff Investment Securities во главе со своим основателем пользовалась огромным авторитетом. Люди доверяли грамотному финансисту и без опасений вкладывали средства под 12–13% годовых. На иногда возникающие сомнения вкладчиков отличный психолог Бернард без проблем предлагал вернуть деньги владельцам. Это и подкупало доверчивых граждан — они не забирали свои средства, а продолжали инвестировать. Среди вкладчиков компании было много знаменитостей: актер Джон Малкович, телеведущий Ларри Кинг, глава L’Oreal, бывший владелец клуба Philadelphia Eagles Норман Браман и др. Этот факт повышал доверие к инвестиционной компании и привлекал богатых вкладчиков. Также Бернард Мейдофф занимался благотворительностью: финансировал научные исследования по поиску эффективных лекарств в борьбе с раком и диабетом, помогал театрам, музеям, учебным заведениям. Эта деятельность поднимала авторитет бизнесмена в глазах народа.

Однако двери Madoff Investment Securities были открыты не для всех. Бернард лично отбирал кандидатов. Компания не предоставляла инвесторам онлайн-доступ к личным счетам — информация по операциям приходила на электронную почту. Несмотря на это, Мейдофф стабильно выплачивал вкладчикам проценты. Крупнейшая финансовая пирамида, искусно замаскированная под хедж-фонд, исправно функционировала на протяжении многих лет и практически не вызывала подозрений. В своей деятельности аферист использовал знаменитую схему Понци, выплачивая прибыль одним инвесторам за счёт средств других.

Финансовый аналитик Гари Маркопулос несколько раз направлял обращения по подозрению Мейдоффа в мошенничестве в комиссию по ценным бумагам. Он утверждал, что такую прибыль, которую имел владелец крупной инвесткомпании, нереально получать законным способом. Однако заявления Маркопулоса долгие годы оставляли без внимания.

Крах пирамиды века

Кризис 2008 года нанёс серьёзный удар по слаженной работе финансовой пирамиды. Новые инвесторы не приходили, соответственно, выплачивать прибыль было нечем. Мейдофф был вынужден раскрыть семье настоящую суть своей деятельности. «Это была одна большая ложь», — сообщил он.

В декабре 2008 г. сыновья сдали своего отца властям, поведав, что компания была крупномасштабной схемой Понци. Буквально на следующий день аферист был арестован по обвинению в мошенничестве. Афера века рухнула. 12 марта 2009 г. Бернард Мейдофф признал себя виновным.

Недостающая сумма на клиентских счетах составила около 65 млрд долл. Федеральные следователи полагают, что мошенническое предприятие начало свою деятельность по схеме Понци с середины 1980-х. Сам мошенник утверждает, что незаконная деятельность велась с начала 1990-х. Однако в базе данных не было найдено ни одной сделки, совершённой на бирже со счёта компании, поэтому вполне вероятно, что Madoff Investment Securities с момента основания была финансовой пирамидой.

29 июня 2009 г. суд приговорил Бернарда Мейдоффа к 150 годам лишения свободы.

Судьба сыновей великого афериста весьма трагична: старший сын Марк повесился через два года после разоблачения отца, а младший Эндрю скончался от лимфомы в 2014 г. Супруга Мейдоффа Рут, оставшись без поддержки и статуса, живёт недалеко от внуков в небольшом городке Олд Гринвич в Новой Англии.

Тюрьма и шоколадный бизнес

Отбывая наказание в исполнительном тюремном комплексе, Берни чувствовал себя прекрасно. Прославившийся как гениальный аферист XXI века, он заслужил почёт и уважение местного контингента. Даже лишившись свободы, предприимчивый Мейдофф умудрился организовать бизнес. В заключении он торговал горячим шоколадом. Для этого Берни скупил в тюремном буфете все пакетики с шоколадом и с накруткой продавал своим братьям по несчастью.

По словам легендарного мошенника, он не особо сожалеет о совершённом им деянии. Единственное, за что переживает Бернард, — его семья, перед которой он очень виноват.

По некоторым данным, великий аферист века Бернард Мейдофф в декабре 2019 г. был госпитализирован. В феврале текущего года его адвокат подал ходатайство об освобождении Бернарда по причине серьёзных проблем со здоровьем, из-за которых ему, возможно, осталось жить всего пару лет.

Десять правил от Бернарда Мейдоффа
  • Признавайте заслуги других
  • Будьте источником
  • Знакомьте людей
  • Признавайте вину
  • Не ведите двойную жизнь
  • Не злитесь
  • Никаких оправданий
  • Пусть другие выглядят хорошо
  • Не распространяйте слухи
  • Делайте то, что вы, по вашим словам, собираетесь сделать.

___________

Попасть на удочку аферистов — дело нехитрое. Однако этого можно избежать, если доверять свои средства проверенным брокерам. Откройте счёт и следите за статьями «Открытого журнала» — мы поможем инвестировать грамотно и надёжно.