Адам Смит — основоположник экономической теории

Легендарный мыслитель, изменивший мир
Дарья Пенькова
Редактор

Как все гении, Адам Смит вызывает удивление. Он одинаково уверенно и в равной степени глубоко рассуждал и о природе нравственности, и о сборе налогов. Он сумел изложить всего в двух книгах темы для десятков диссертаций. Совершил переворот в умах своих современников, а сам потерялся в веках: никто достоверно не знает, чем он жил, кого любил, как умер и зачем сжёг все свои рукописи перед смертью. 

Адам Смит
Родные берега

Биографы Смита скупы на факты. Известно, что он родился в двадцатых годах XVIII века в Шотландии и был единственным ребёнком в знатной семье. Его отец, тоже Адам, был таможенным чиновником, а мать Маргарет — дочерью землевладельца. Когда мальчику было всего два месяца, Смит-старший умер, и Маргарет осталась богатой вдовой.

Детство Смита прошло на востоке Шотландии, в портовом городе Киркоди (Керколди). Местные жители много веков зовут это место Lang Toun, Длинный город, из-за необычных широких улиц, которые тянутся по всему побережью залива Ферт-оф-Форт. Во времена Адама Смита Киркоди был богатым и благоустроенным городом. Основными источниками пополнения городской казны служили импорт и экспорт товаров, добыча угля, рыболовный промысел, а также судостроение, которое тогда возродилось после ряда гражданских войн. Город хорошо сохранился и до наших дней, хотя утратил значение торгового узла. Сейчас большая часть населения Киркоди занята в промышленности, а главные местные достопримечательности — средневековая церковь и театр имени Адама Смита.

Карта Киркоди, 18 век
Шотландия vs мир

В четырнадцать лет Смит отправился учиться в Университет Глазго на противоположный берег залива. Надо сказать, в XVIII веке такой возраст отнюдь не считался юным. Молодой человек осваивал полноценную учебную программу: древние языки, логику, философию, астрономию и математику. Одним из его преподавателей стал знаменитый деятель Шотландского просвещения Фрэнсис Хатчерсон.

В 1740 году юноша продолжил образование, поступив в бюджетную аспирантуру в Оксфорде. Пребывание там, возможно, было коммерчески оправданным, но бесполезным. Впоследствии Адам Смит писал: «В Оксфордском университете большинство профессоров давно отказалось даже от видимости преподавания». Отчасти из-за недовольства коллегами, отчасти из-за волнений Второго якобитского восстания, в 1746 году он вернулся в родной Киркоди и занялся самообразованием.

«Теория нравственных чувств», издание 1774 года

Авторитарность и формализм английских преподавателей послужили полезным антипримером. Собственные лекции, которые Адам Смит начал читать в 1748 году, пользовались успехом с самого начала. Следующие тринадцать лет он называл самыми счастливыми в жизни. Смит преподавал риторику, литературу и логику в Эдинбурге и родном Университете Глазго, написал философский трактат «Теория нравственных чувств», общался с лучшими учёными Шотландии. Его друзьями и коллегами стали философ Дэвид Юм, химик Джозеф Блэк, изобретатель Джеймс Уатт, писатель и художник Роберт Фаулис, геолог Джеймс Хаттон.

Смит хорошо зарабатывал, на его лекции приезжали студенты со всей Европы. Однако в 1764 году он неожиданно променял всё это на должность личного педагога для юного герцога. Что стало причиной такого решения — желание сменить работу или повышение жалованья примерно в два раза, история умалчивает. Известно лишь, что за два года он вместе со своим подопечным впервые в жизни посетил Францию и Швейцарию. По легенде, для патриота Смита эти перемещения были настолько мучительны, что он от скуки начал писать свою вторую книгу.

Экономика vs мораль

Адаму Смиту повезло жить во времена первооткрывателей, когда талантливый человек мог придумать целую науку. Что он и сделал, навсегда оставшись в истории отцом экономики.

Разумеется, Смит не опирался на воздух: в Европе уже вовсю шли споры между меркантилистами (консерваторами) и физиократами (новым движением из Франции). Меркантилизм полагался на богатую аристократию и сильного монарха, а физиократия проповедовала достойные условия крестьянского труда. Ни одна из этих теорий не была экономической в современном смысле — скорее, сводом политических и философских доктрин.

Эти споры между учёными мужами велись вовсе не от скуки. Во всей Европе происходил переход от аграрного общества к индустриальному, старая схема «буржуа — крестьянин» уже не работала. Однако ни меркантилисты, которые предлагали бороться с голодом созданием дешёвых рабочих мест, ни физиократы, которые презирали города как явление, не могли вписаться в новую реальность. Книга Смита «Исследование о природе и причинах богатства народов» на самом деле совершила грандиозный переворот в умах. 

«Исследование о природе и причинах богатства народов», издание 1828 года

Итак, что же предложил Смит?

Свободный рынок. Эту мысль учёный позаимствовал у физиократов, но со значительными улучшениями. Он предложил не только отказаться от государственного регулирования торговли, но и от искусственного рынка труда. По его мнению, рабочие места должны создаваться не для того, чтобы занять праздных бедняков, а по настоящим потребностям рынка.

Разделение труда. Предложение было как никогда актуально: растущий рынок и развитие машинного производства создали все условия для появления узкой специализации. Интересно, что при этом сам Смит был универсальным преподавателем, видимо, свои идеи он применял только к физическому труду.

Свободу крестьянам. Если физиократы обсуждали положение крестьян с точки зрения социальной справедливости, Смит утверждал, что рабство приносит денежные убытки. Он верно заметил и впервые смог понятно донести до аристократии, что голодный крестьянин попросту не заинтересован в усердной работе.

Упор на внутренний рынок. Проблемой большинства европейских стран являлось искусственное создание профицита и приоритет внешней торговли. Смит предложил инновационную модель, при которой государство обеспечивает себя самостоятельно.

Новую налоговую систему. Идея обложить налогами не только крестьян была новаторской. Мысль о том, что государство должно обеспечивать граждан социальными гарантиями взамен налогов, была революционной. 

Ожидания vs реальность

Публикация «Исследования...» в 1776 году положила начало развитию классической экономики и появлению большого числа последователей, которых иногда называют смитианцами. Среди них: Жан-Батист Сэй, Джон Милл, Давид Рикардо и Уильям Томпсон. В Россию идеи смитианцев проникли намного позже, вместе с марксизмом. Однако образованное дворянство было знакомо с трудами Смита ещё в 19 веке, об этом свидетельствуют знаменитые строки Пушкина из «Евгения Онегина»:

Бранил Гомера, Феокрита,
Зато читал Адама Смита
И был глубокий эконом,
То есть умел судить о том,
Как государство богатеет,
И чем живёт и почему
Не нужно золота ему,
Когда простой продукт имеет.
Отец понять его не мог
И земли отдавал в залог.

Сам же Смит после публикации десятилетнего труда отошёл от науки и преподавания. В 1778 году он получил должность, похожую на пост его покойного отца, и стал таможенным чиновником в Эдинбурге. До конца жизни Смита продолжали награждать почётными регалиями и приглашали в самые блестящие клубы, однако нет оснований полагать, что это приносило ему удовольствие. Своим лучшим достижением мыслитель по-прежнему считал трактат о нравственных чувствах, который написал в юности. Адам Смит умер в возрасте около семидесяти лет, не имея семьи и детей. Считается, что его последними словами была фраза: «Я мог бы достичь большего».

Бранил Гомера, Феокрита, Зато читал Адама Смита И был глубокий эконом, То есть умел судить о том, Как государство богатеет, И чем живёт и почему Не нужно золота ему, Когда простой продукт имеет. Отец понять его не мог И земли отдавал в залог.

Могила Адама Смита в Эдинбурге